Um grande asteróide se aproximará da Terra em abril

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NASA diz que tem um tamanho “grande o suficiente para causar efeitos globais” se atingir a Terra

Um asteróide com  1,8 a 4 quilômetros de diâmetro  passará perto da  Terra  em 29 de abril, embora não exista risco de impacto, relata o CNEOS (Centro de Estudos de Objetos Próximo à Terra) da  NASA . Este é o objeto ‘52768 (1998 OR2)’, descoberto pela NASA em 1998, com  um tamanho “grande o suficiente para causar efeitos globais” em caso de atingir a Terra.    

Por esse motivo, a NASA catalogou esse meteorito em 1998 como um  “objeto potencialmente perigoso”,  dada sua etapa periódica perto da órbita da Terra. Apesar de seu grande tamanho, o CNEOS esclarece que  não há risco de impacto. De fato, nos próximos séculos, 23 objetos foram incluídos na lista, e apenas um (‘2018 VP1’) poderia impactar este 2020 contra a Terra, embora as chances sejam muito baixas e seu tamanho seja muito menor, cerca de 2 metros.

De qualquer forma, existem inúmeros  meteoritos que passam perto da órbita da Terra. De fato, de acordo com a NASA, mais de 70 objetos se aproximarão do planeta no restante do ano, mas nenhum, exceto ‘52768 (1998 OR2)’, atinge um quilômetro de diâmetro.

Um buraco negro inesperado

Por outro lado, a missão OSIRIS-REx da NASA em órbita de Bennu, um asteróide a milhões de quilômetros da Terra, fez  uma detecção inesperada de um fenômeno cósmico a 30.000 anos-luz de distância.

No outono passado, o espectrômetro de imagem de raios-X Regolith (REXIS), construído pelos estudantes a bordo da espaçonave, detectou um novo buraco negro na constelação de Columba enquanto fazia observações a partir da ponta do asteróide Bennu.

O REXIS, um instrumento para estudantes do tamanho de uma caixa de sapatos, foi projetado para medir os raios X que Bennu emite em resposta à radiação solar recebida. Os raios X são uma forma de radiação eletromagnética, como a luz visível, mas com muito mais energia. REXIS é um experimento colaborativo liderado por estudantes e pesquisadores do MIT e Harvard, que propuseram, construíram e operaram o instrumento.

Em 11 de novembro de 2019, enquanto o instrumento REXIS fazia observações científicas detalhadas de Bennu, ele capturou raios-X que irradiavam de um ponto fora da borda do asteróide.

“Nossas verificações iniciais não mostraram nenhum objeto anteriormente catalogado nessa posição no espaço”, disse Branden Allen, cientista de pesquisa de Harvard e supervisor de estudantes que descobriu a fonte nos dados do REXIS.

O objeto brilhante acabou sendo um binário de raios-X com um buraco negro recém-formado, descoberto apenas uma semana antes pelo telescópio MAXI do Japão, designado MAXI J0637-430. O telescópio NICER da NASA também identificou a explosão de raios-X alguns dias depois. Tanto o MAXI quanto o NICER operam a bordo da Estação Espacial Internacional da NASA e detectaram o evento de raios-X da baixa órbita terrestre.

O REXIS, por outro lado, detectou a mesma atividade a milhões de quilômetros da Terra enquanto orbita Bennu, a primeira explosão detectada no espaço interplanetário.

elperiodico.com

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