A China planeja lançar nesta semana uma espaçonave não tripulada à Lua para coletar rochas lunares nesta que será a primeira tentativa de qualquer país de colher amostras do satélite natural da Terra desde os anos 1970.

A sonda Chang’e-5, batizada em homenagem à antiga deusa da Lua na mitologia chinesa, buscará coletar material que possa ajudar os cientistas a entender mais sobre a origem e a formação da lua. A missão vai testar a capacidade do país de adquirir remotamente as amostras no espaço antes de missões mais complexas.

Se for bem sucedida, a missão tornará a China o terceiro país a coletar amostras lunares, depois de Estados Unidos e União Soviética décadas atrás.

Desde que a União Soviética fez o pouso forçado do Luna 2 na Lua em 1959 — primeiro objeto de fabricação humana a alcançar outro corpo celestial — alguns outros países, incluindo Japão e Índia, também lançaram missões à lua.

No programa Apollo, que colocou pela primeira vez o homem na Lua, os Estados Unidos pousaram 12 astronautas ao longo de seis voos entre 1969 e 1972, trazendo de volta 382 kg de rochas e solo.

R7

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